القاهرية
العالم بين يديك
Index Banner – 300×600

أفريقيا غنية بالمياه الجوفية، ولكن لماذا يصعب استغلالها؟

321

د. إيمان بشير ابوكبدة 

في الجزء من القارة الأفريقية الواقع أسفل الصحراء الكبرى (أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى)، لا يحصل 400 مليون شخص على خدمات المياه الأساسية ولا يتم ري سوى 3٪ من الأراضي المزروعة. ومن المتوقع أن يتفاقم هذا النقص في المياه بسبب فترات الجفاف الطويلة بشكل متزايد، حتى خلال موسم الأمطار، وعدم القدرة على التنبؤ بهطول الأمطار والنمو السكاني. ومع ذلك، فإن باطن الأرض في القارة الأفريقية يضم احتياطيات هائلة من المياه، تقدر بنحو 0.66 مليون كيلومتر مكعب.(حجم يعادل 20 مرة حجم المياه العذبة الموجودة في البحيرات الأفريقية). هذه الكميات لديها القدرة على تلبية الطلب المتزايد على المياه في أفريقيا.

طبقات المياه الجوفية الأفريقية

توجد أكبر موارد المياه الجوفية في أفريقيا في طبقات المياه الجوفية في ليبيا والجزائر ومصر والسودان. ولكن تم أيضا تحديد طبقات مياه جوفية مهمة في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى. ففي كينيا، تم اكتشاف طبقة مياه جوفية في عام 2013 يمكنها تلبية الطلب على المياه في البلاد لنحو 70 عاما. وفي الآونة الأخيرة، عثر على خمس طبقات من المياه الجوفية في النيجر، وهي إحدى الدول الأفريقية التي تعاني أكثر من غيرها من نقص المياه. تمتلك جنوب أفريقيا خزانين كبيرين للمياه الجوفية، يمتد أكبرهما لمسافة 750 كيلومترا من كيب تاون إلى قبريها.

وتتغذى بعض طبقات المياه الجوفية من مياه الأمطار التي تتسرب من سطح الأرض. ومع ذلك، تحتوى بعضها الآخر على مياه أحفورية،  وهذا يعني أنها لم تعد تعمل بالطاقة وأن مياهها قد تسللت في العصور الجيولوجية الماضية، عندما كان مناخ المنطقة و مورفولوجيتها مختلفا عما هو عليه اليوم. توجد أكبر طبقة مياه جوفية أحفورية في العالم في أفريقيا: وهي طبقة المياه الجوفية من الحجر الرملي النوبي (NSAS) ويبلغ سمكها مئات الأمتار وتمتد لأكثر من 2 مليون كيلومتر مربع تحت الأرض في ليبيا وتشاد والسودان ومصر.

لماذا لا يتم استغلال طبقات المياه الجوفية في أفريقيا؟

إذا كان هناك الكثير من المياه تحت الأرض، فقد يتساءل المرء لماذا لا يتم استغلالها بشكل مناسب. ومن المؤسف أن حقيقة أن باطن الأرض غني بالمياه لا تكفي لحل مشكلة ندرة المياه في أفريقيا. وفي الواقع، هناك عوامل كثيرة تعيق استغلال طبقات المياه الجوفية في القارة، مثل نوعية المياه وتكلفة استخراجها.

نوعية المياه الجوفية

عامل مهم هو نوعية المياه الجوفية. وفي بعض الحالات، تكون المياه الجوفية غنية جدا بعناصر كيميائية معينة، تأتي من الصخور التي توجد فيها. في جنوب أفريقيا، يوفر أحد أهم الآبار 100 لتر/الثانية من المياه، ولكنها غنية جدا بالحديد. لكن في إثيوبيا، تستخرج نسبة عالية من الآبار مياه تحتوى على نسبة عالية من الفلورايد مما يجعلها ضارة بالصحة. ويجب معالجة هذا النوع من المياه وهذا ينطوي على تكاليف عالية.

تحت السهول الساحلية في شمال أفريقيا، تكون المياه مالحة للغاية بسبب تسرب مياه البحر (ما يسمى إسفين الملح )، والتي تفاقمت بسبب السحب المفرط من قبل الإنسان وارتفاع منسوب مياه البحر. غالبا ما تكون الأنشطة البشرية هي التي تلوث المياه الجوفية.

تكاليف استخراج الموارد وإدارتها

قد يكون إنتاجية الآبار محدودًا بخصائص صخور طبقة المياه الجوفية. في منطقة القرن الأفريقي، على سبيل المثال، تكون لهذه الصخور أصول من الصهارة وداخل شقوقها تتبع المياه مسارات معقدة للغاية مما يعيق عملية الاستخراج. وقد يمثل عمق طبقة المياه الجوفية مشكلة أيضا: فكلما زاد عمقها، زادت تكاليف  الاستخراج. 

طبقات المياه الجوفية التي توفر أكبر قدر من المياه هي تلك الموجودة في شمال أفريقيا، وتتكون من الصخور الرسوبية. ومع ذلك، غالبا ما توجد هذه الأماكن بعيدا عن المراكز السكانية حيث تكون الحاجة أكبر للمياه. ومن ثم، ستكون هناك حاجة إلى استثمارات أكبر في البنية التحتية للنقل، رغم أن تكاليفها باهظة. علاوة على ذلك، تنشأ مشكلة أخرى في هذا الجزء من القارة: تقاسم طبقات المياه الجوفية بين مختلف البلدان. وهنا، تقع معظم طبقات المياه الجوفية في الواقع في المناطق الحدودية بين الدول المختلفة، والتي تجد في كثير من الحالات صعوبة في التوصل إلى اتفاق.

إن التكاليف المرتفعة ونقص الاستثمار والصراعات بين البلدان ليست القضايا الحاسمة الوحيدة. كما يكون للاستغلال المفرط لطبقات المياه الجوفية عواقب وخيمة. وليبيا، على سبيل المثال، لا يوجد بها سوى عدد قليل للغاية من الممرات المائية، وتعتمد إمداداتها من المياه بشكل شبه كامل على المياه الجوفية (وكذلك على تحلية مياه البحر). علاوة على ذلك، الماء ضروري لإنتاج النفط هنا. والنتيجة هي السحب المفرط لموارد المياه الجوفية، والتي بالتالي تواجه خطر النضوب بسرعة كبيرة.

باختصار، من دون الإدارة الصحيحة، لن تتمكن الثروات الجوفية في القارة الأفريقية من المساهمة في حل مشكلة النقص الخطير في المياه التي تعاني منها.

قد يعجبك ايضا
تعليقات